Un weekend à Tampa

Planifier un weekend à Tampa? Rien de moins compliqué! Laissez tomber les guides touristiques et suivez nos indications!

Sur les traces de l’histoire de Tampa

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On commence par visiter le Tampa Bay History Center afin de s’imprégner de la riche histoire de la ville. Ce musée moderne, avec ses stations multimédias et ses histoires diffusées sur vidéos, nous fait découvrir Tampa à travers des expositions sur les peuples indigènes, sur les conquistadors espagnols, ainsi que sur les différents quartiers de la ville, tel le Ybor City.

On en apprend beaucoup avec les textes et vidéos présentés dans les expos, mais en plus les employés du musée sont toujours là pour répondre à nos questions! Sincèrement, un 12$ bien investi!

Par Anabel Hébert
Blogueuse

Promenade sur le Riverwalk jusqu’à l’Aquarium

Après la visite du musée, on s’arrête pour casser la croûte au Columbia Café – à deux pas du musée – parfait pour le lunch avec ses nombreuses tapas, soupes et salades. Rassasiés, on reprend la route pour une marche de 10 minutes sur le magnifique Tampa Riverwalk jusqu’au Florida Aquarium. Ce site est le meilleur endroit pour plonger au cœur de l’écosystème marin floridien. On y retrouve des milliers d’espèces aquatiques: des tortues, des requins, des hippocampes et une foule d’autres poissons stupéfiants qui fascinent tous les visiteurs. On s’enfonce dans les profondeurs marines à travers les bassins de l’aquarium et leurs vitres aux dimensions assez impressionnantes. On peut aussi caresser des raies et des mollusques et, pour les plus aventureux, plonger dans la fosse aux requins! La Florida Aquarium a aussi recréé un marais local où on y observe différents reptiles et oiseaux, des loutres et des alligators! Une visite très intéressante et impressionnante.

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Magasinage de fin d’après-midi

Nous, on aime magasiner et Tampa nous permet de le faire en grand! L’International Plaza et Bay Street, ce centre d’achats gigantesque et super chic, comble depuis 2001 les touristes amoureux du magasinage! L’International Plaza et Bay Street propose des boutiques pour tous les goûts – du haut de gamme comme Louis Vuitton ou Armani au plus urbains et abordables comme Gap et Zara –  et, avec plus de 200 magasins dans le centre commercial, vous êtes certains de trouver ce que vous voulez ! Plusieurs options s’offrent aussi côté nourriture avec un grand choix de

Weekend Tampa Floride magasinage

restaurants situés à même le centre commercial, mais aussi sur Bay Street, rue qui propose de nombreux restos, bars et pubs, selon ce que vous recherchez! On opte pour The Pub où l’on mange des burgers et des wings pour se mettre dans l’ambiance de notre prochaine activité!

Amalie Arena

Quoi de mieux pour bien saisir une ville que de se mêler à ses habitants lors d’un événement sportif? On retourne donc tout près de l’Aquarium et du musée d’histoire pour aller à l’Amalie Arena voir un match du Lightning de Tampa! Non seulement c’est toujours agréable de voir une partie de hockey en direct, mais en plus, l’aréna est magnifique! C’est la plus grande salle omnisports de toute la Floride, et elle est imposante avec son architecture moderne. L’aréna a été fait sur mesure pour les matchs de hockey, mais il accueille aussi des parties de football, de basketball et plusieurs concerts chaque année. Même si nous ne sommes pas tous des partisans de cette équipe, l’atmosphère dans le stade est incroyable! Beaucoup de bruit, d’action, de musique, ainsi que boisson et nourriture à bon prix. Tout pour passer une superbe soirée!

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Riverwalk nocturne

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Après le match, on prend une marche sur le Tampa Riverwalk, la promenade aménagée le long de la rivière Hillsborough, qui s’illumine la nuit! On passe sous les porches où les lumières changent de couleur; c’est de toute beauté, voire féérique! La marche relaxe après l’excitation de la partie de hockey et on rentre se reposer pour pouvoir bien profiter de la journée du lendemain.

Savane et sensations fortes

Le lendemain, on se lève tôt pour se rendre au Busch Gardens, qui est situé à environ 20 minutes du centre en voiture. Ce parc est génial puisqu’il est à la fois zoo et à la fois parc d’attractions. On peut donc y observer toutes sortes d’animaux dans leur habitat naturel: des gorilles, des éléphants, des rhinocéros et même des girafes. On se sent presque dans la savane! Côté manèges, le Busch Gardens Tampa est vraiment l’un des meilleurs parcs d’attractions de la Floride: amateurs de sensations fortes, vous serez ravis ! On prend la «Quick Queue» – qui est un peu plus cher, mais qui vaut la peine pour éviter les files d’attente alors que nous n’avons seulement qu’une demi-journée – et on s’amuse dans les montagnes russes comme le Montu, le Sheikra, le Kumba et le «haut» Falcon’s fury, une chute libre de 100 mètres! C’est l’estomac un peu à l’envers, mais le sourire aux lèvres que l’on reprend la route pour la halte suivante.

Ybor City

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On revient au centre de Tampa en fin d’après-midi et on emprunte l’élégant et historique tramway jaune de la ville pour se rendre vers le nord-est de Tampa à Ybor City. Ce vibrant Quartier latin était autrefois fréquenté par la communauté cubaine de Floride et est aujourd’hui reconnu comme étant la «capitale  du cigare». Ybor City est un quartier très animé avec ses bars, ses restaurants, ses boutiques et ses fabriques de cigares.

On est tout de suite enchanté et dépaysé à la fois par ce curieux quartier. Pour bien sentir l’essence du quartier, il faut s’y

promener: on entre dans les magasins, dans les musées, on s’arrête sur une terrasse, on parle aux gens locaux et on se laisse même tenter par un cigare. Ce quartier typique est vraiment sympathique et diversifiant à visiter!

L’au revoir

Comment quitter Tampa après un si beau weekend sans être trop triste? Simple: on s’arrête dans une pâtisserie et on achète de grosses pointes de Key Lime Pie – le dessert officiel de la Floride –  si délicieuse et onctueuse et que l’on va manger sur la route en se remémorant notre superbe fin de semaine!

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