Alligators & Crocodiles: en sacoche, en sauce ou en spectacle?

Mis à part le soleil et les cocktails, la Floride a toujours beaucoup à offrir aux touristes. Certes, il y a des particularités comme les ouragans extra-violents qui abattent l’état régulièrement, mais le climat floridien favorise aussi une faune très différente de celle qui existe au Canada. On y retrouve des méduses, des scorpions, et même des pythons. Les animaux emblématiques de la Floride sont, par contre, incontestablement, les alligators et les crocodiles! On retrouve principalement trois espèces de crocodiliens en Floride: l’alligator d’Amérique, le crocodile américain, et le caïman à lunettes (une sous-espèce d’alligator).

Everglades Floride alligators nature

Par Caroline Hogue
Blogueuse

Quelles sont les différences entre ces trois espèces?

Ces reptiles se retrouvent tous principalement au sud de la Floride. Les crocodiles, tolérant seulement la mer et évitant les eaux douces, habitent exclusivement dans cette région. Les alligators, quant à eux, préfèrent les eaux douces et se concentrent principalement dans le Sud- Est de la région. Les caïmans s’adaptent plus aisément à des environnements différents; par conséquent, ils habitent autant près de la mer que d’une source d’eau douce.

Everglades Floride avertissement alligators

Les alligators se distinguent visuellement des crocodiles par leur mâchoire. Les alligators ont des museaux plus arrondis, en forme de «u», tandis que les crocodiles ont plutôt des mâchoires allongées et pointues, en forme de «v». Il est aussi possible d’identifier les alligators en vertu de leur couleur généralement plus sombre. Une troisième caractéristique serait ses dents dévoilées, lorsqu’il ferme  sa  gueule.  Chez  les  alligators,  seules  les  dents  supérieures  sont  visibles  quand  les mâchoires sont closes. Les crocodiles, au contraire, dévoilent les dents supérieures et inférieures dans la même position. Les trois espèces sont de grands carnivores. Ils s’alimentent exclusivement d’invertébrés, de poissons, d’amphibiens, de

reptiles, d’oiseaux et de mammifères. Malgré leur apparence très féroce et leur inclinaison évidente pour la viande, les crocodiliens sont connus parmi les biologistes pour être curieusement incapables de mâcher leur nourriture. Ils sont donc forcés de l’avaler… tout rond!

Quelques précautions

Malgré cette ingestion difficile, ils restent très dangereux pour l’être humain. Heureusement, les accidents impliquant des alligators ou des crocodiles sont extrêmement rares, puisqu’ils sont des animaux plutôt timides. Quand même, voici quelques consignes à respecter pour éviter que votre séjour ne tourne au vinaigre. D’abord, il ne faut jamais nourrir cet animal. Cela encourage les crocodiles à interagir avec les êtres humains, et à délaisser leur peur naturelle. Deuxièmement, il ne faut jamais nager dans ou être aux bords d’une source d’eau où habitent des crocodiles. Troisièmement, il faut toujours s’assurer que votre animal de compagnie est tenu en laisse. Les crocodiles voient les chiens comme de simples mammifères, c’est-a-dire comme un délicieux repas!

Alligator Crocodile jerky Floride

Quatrièmement, il faut se souvenir que les crocodiles font partie de la famille des amphibiens, et ne sont pas complètement immobiles sur leurs pattes. Même si un crocodile se retrouve en dehors de l’eau, il est entièrement capable de courir et surprendre sa proie.

Le crocodile: en sacoche, en sauce ou en spectacle

La chasse et l’élevage commercial du crocodile existent en Floride, comme dans beaucoup d’états du sud des États-Unis. Cette industrie est née en réponse à la demande pour les peaux, puisque le cuir de crocodile se présente comme une alternative alléchante dans le marché de la mode. Sinon, la viande de crocodile est un produit qu’on retrouve dans la cuisine du sud des États-Unis, surtout dans la tradition cajun. On peut ainsi la retrouver dans plusieurs restaurants en Floride (le «Gator Grill» à Homestead, le «Cajun Cafe on the Bayou» et le «Linger Lodge» à St. Peterburg, et le «Gator’s Dockside Bay Meadows» à Jacksonville sont recommandés). La viande de crocodile peut être apprêtée de plusieurs manières, mais elle est souvent frite («blackened alligator»), en ragoût (gombo cajun), ou cuite sur le grill. La viande elle-même s’apparente à un poulet très tendre, et a un apport important en protéines tout en comportant un niveau très bas de gras. La queue est considérée comme étant la meilleure partie de l’animal… miam!

En ce qui concerne le tourisme relatif au crocodile en Floride, il y a deux lieux qui méritent notre attention: Gatorland (à Orlando), et le Everglades Alligator Farm (proche de Homestead). Situé au sud de la ville d’Orlando, Gatorland offre une expérience intime et directe avec les crocodiles. Le parc est ouvert tous les jours de 10h à 18h, et offre plusieurs activités pour les mordus des crocodiles. Le billet d’entrée de base coute 26,99$ (18,99$ pour les enfants de treize ans et plus) et les visiteurs peuvent observer, nourrir, et même faire de la lutte contre des crocodiles adultes! Le parc est aussi reconnu par avoir une tyrolienne qui surplombe le parc, au milieu duquel on retrouve un marais abritant une centaine de crocodiles. En plus des crocodiles natifs de Floride, on  y  retrouve également des  crocodiles du  Nil,  des  crocodiles cubains, des  tortues et  des serpents, aussi impressionnants les uns que les autres.

Everglades Floride hydroglisseur alligators
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Le Everglades Alligator Farm se trouve plus au sud de l’état, proche de Homestead, et donc à l’est du parc national des Everglades. La ferme est ouverte tous les jours de 9h à 5h30. Le tarif de base est de 15,50$ (10,50$ pour les enfants de 4 à 11 ans). La ferme offre des spectacles de crocodiles et de serpents, au cours desquels les spectateurs peuvent les observer et les nourrir. Contrairement à Gatorland, il n’y a pas de tyrolienne. Cependant, la ferme offre des activités sur hydroglisseur. Certes, un séjour dans les Everglades serait incomplet sans un tour dans ce moyen de transport unique! Le voyage en hydroglisseur au milieu de la verdure des Everglades est souvent mentionné comme un point fort du Everglades Alligator Farm.

Le crocodile, malgré sa nature véritablement sauvage, est un animal bel et bien dompté en Floride. On l’aperçoit rarement en liberté au beau milieu des villes. C’est seulement dans les rivières  en  campagne  qu’un  résident  risque  d’avoir  à  faire  avec  un  alligator.  Pour  une expérience sécuritaire dans un environnement contrôlé, je vous suggère fortement une visite à Gatorland ou au Everglades Alligator Farm! Pour les moins téméraires, il y toujours l’option d’en déguster au restaurant!

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